Les médias de Coachella Valley sur l’overdrive, mais les publicités rétrécissent

CV Independent propose un journalisme gratuit et approfondi sur les nouvelles et la culture dans la vallée de Coachella, alimenté par des fonds publicitaires provenant en grande partie d’événements et de restaurants.

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source : desertsun.com

Mais lorsque le coronavirus a frappé, environ 80% de ces dollars se sont taris, laissant l’éditeur fondateur Jimmy Boegle bousculer pour trouver de nouvelles sources de revenus pour couvrir ses coûts d’embauche d’auteurs, de gestion d’un site Web et d’impression d’éditions mensuelles.

Il a obtenu une subvention de 5 000 $ du Facebook Journalism Project et un prêt fédéral de 2 000 $ en cas de catastrophe. Les lecteurs ont été généreux, faisant à la fois un don à la publication en nombre record et achetant un nouveau livre à colorier contenant des images de la vallée de Coachella.

Mais ces dollars ne compensent pas ce qu’il gagnerait généralement à cette période de l’année. Et bien que Boegle ait économisé de l’argent en prévision de la saison estivale généralement lente, l’avenir reste incertain.

« Est-ce que ça va être suffisant si l’économie est complètement dans le réservoir pour les trois prochaines années, et que la publicité ne revient pas là où elle était? Non, ça ne va pas être durable », a-t-il dit.

Boegle est loin d’être seul.

Les agences de presse locales de Coachella Valley voient leurs revenus chuter tandis que les entreprises retirent leurs publicités pendant la pandémie de coronavirus, infligeant un coup dur à une industrie déjà sur les rochers: plus d’un journal sur cinq a fermé depuis 2004 et le public des journaux télévisés a diminué années.

Dans le même temps, les médias voient une demande sans précédent de nouvelles locales, un service public jugé essentiel par l’État de Californie et essentiel pour faire la chronique des retombées de la pandémie.

Parce que pour tout leur travail, annoncé ou décrié, les médias nationaux ne couvriront pas ce qui se déroule au quotidien dans la vallée de Coachella.

C’est aux journalistes qui vivent ici.

« C’est vraiment important quand il y a si peu de médias ici que nous fournissons aux gens les informations dont ils ont besoin », a déclaré Boegle. « Où vont-ils le chercher? »

«Faire du mieux que nous pouvons»

John McMullen dirige la radio iHub de deux ans, une émission de radio numérique disponible pour la diffusion en ligne. Il se concentre uniquement sur les nouvelles de Coachella Valley, avec des émissions de radio de style talk animées par des personnalités locales et des experts en la matière.

La station comptait environ 61 000 auditeurs uniques chaque semaine en avril, contre une moyenne habituelle d’environ 43 000. McMullen attribue cela aux personnes qui passent plus de temps à la maison.

Pourtant, sa publicité a chuté à des taux si bas lorsque la pandémie a frappé que la station a commencé à jouer de la musique pendant les pauses publicitaires. Ensuite, ils ont lancé un programme de publicité gratuite pour les entreprises locales encore ouvertes.

« Nous sommes la seule station de nouvelles locales à diffuser toutes les informations locales et à parler 24h / 24 », a déclaré McMullen. « Tant que nous serons ici, nous continuerons à fonctionner aussi près que possible des affaires comme d’habitude, et nous aiderons également toutes ces entreprises. »

KUNA-FM, Radio La Poderosa 96.7, est la station de radio diffusée la mieux notée de la région. Et c’est la seule station de nouvelles en langue espagnole sans programmation syndiquée, a déclaré la directrice générale des ventes Celeste Gonzalez, qui supervise également les ventes de la filiale locale de Telemundo, KUNA-TV.

Selon les chiffres de Nielsen Audio de l’automne 2019, le marché des médias de Palm Springs compte environ 365 000 habitants, dont 172 000 personnes (ou 47%) hispaniques.

KUNA-FM et KUNA-TV font partie de Gulf California Broadcast Company qui autorise plusieurs stations de radio et cinq stations de télévision dans la vallée de Coachella, y compris KESQ.

«Nous sommes la ressource locale pour la communauté de langue espagnole», a-t-elle déclaré. «Prendre cette responsabilité à cœur n’a jamais été aussi important.»

À un moment où la publicité diffusée est en baisse d’environ la moitié dans la plupart des chaînes de télévision, les pertes dans les médias hispanophones n’étaient pas aussi graves que celles des stations sœurs, a déclaré le directeur général de Gulf Broadcast, Jerry Upham.

Gonzalez attribue cela au fait qu’une grande partie du personnel publicitaire de KUNA travaille avec la station depuis 10 à 25 ans et entretient des relations profondes avec la communauté.

Lorsque les entreprises ont commencé à fermer en raison de la commande d’abris sur place à l’échelle de l’État à la mi-mars, certains annonceurs ont commencé à retirer des achats. Mais d’autres ont vu leurs publicités ré-outillées pour expliquer leurs nouvelles réalités, comme les restaurants qui font la publicité de leur entreprise à venir.

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